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ファンタジー・スポーツはギャンブルか? [近藤 祐司]

2016年04月08日(金) 16:32

ニューヨーク州で取引停止になったオンライン・ギャンブルのデイリー・ファンタジー・スポーツ。AP Photo/Stephan Savoia, File

ニューヨーク州で取引停止になったオンライン・ギャンブルのデイリー・ファンタジー・スポーツ。AP Photo/Stephan Savoia, File

 日本でも問題となっていたスポーツ賭博問題。今、スポーツの本場のアメリカでも、その解釈をめぐって様々な論争を呼んでいる。

 このコラムでも紹介したことがある、アメリカのスポーツファンの間で人気が一気に高まっていたオンライン・ギャンブルのデイリー・ファンタジー・スポーツがニューヨーク州で取引停止になったと発表された。

 ニューヨーク州検事局のエリック・シュナイダーマン氏の訴えが聞き入れられ、昨年12月にニューヨーク州の最高裁判所が一時的に取引を停止するように命じた。

 デイリー・ファンタジー・スポーツとは、各ユーザーがオンライン上でお気に入りの選手を制限内で集めて、それらの選手達の試合でのリアルな活躍を元にポイントが加算されて、その合計ポイントを競うという、シミュレーションゲームの要素も含んだ、ギャンブルとして、スポーツ界の新たなトレンドとして大流行の兆しがあった。

 ニューヨーク州は、全米でラスベガスに次いで2番目のオンラインギャンブル市場を有し、昨年、業界全体で2,480万ドル(約27億円)の利益をあげているビッグマーケット。

 締め出しとなったデイリー・ファンタジー・スポーツの2大企業であるFan Duel社(ファンデュエル社)とDraftking社(ドラフトキング社)は、「我々はニューヨークに誕生した会社として、今も誇りを持って活動しています。自分達の会社が誕生した州で取引停止になってしまったことは大変残念ではありますが、今後も引き続き、ユーザーの皆さまの為に、ニューヨーク州法でも我々のビジネスを認めてもらえるように活動を続けてまいります」と共同で声明を発表した。

 ファンデュエル社とドラフトキング社の創業時からのスタンスは、あくまでもこれはギャンブルではなく、データ収集や試合の研究を要する“スキルゲーム”であり、“運”に頼るものではないと主張している。

 だが、ニューヨーク州のみならず、テキサス州やイリノイ州といったファンタジー・スポーツのビッグマーケットと言われる州にも「ファンタジー・スポーツは違法ギャンブルだ」という考えが浸透しつつあり、今後、同じような取引停止の動きがありそうだ。

 ファンデュエル社とドラフトキング社は、アメリカの4大スポーツリーグのオーナー達も出資者として名を連ねており、NFLではジェリー・ジョーンズ氏(ダラス・カウボーイズ)やロバート・クラフト氏(ニューイングランド・ペイトリオッツ)などのビジネスマンが出資している。二つの企業はそれぞれ市場価値が10億ドル(約1,080億円)を超えており、昨シーズンのNFL中継ではほぼ全てのテレビ局の大スポンサーとなっていた。

 法的規制を受けて、一気にスポーツ・ファンタジー・スポーツのマーケットに収縮感が出てきたことは否めない。だが、同時にこのファンタジースポーツのユーザーが近年のスポーツ人気の新たな要因であったことも否めない。

 果たして、今後、着地点は見つかるのだろうか?動静が気になるオフのトピックである。

コラムニスト紹介

近藤 祐司

近藤 祐司[こんどう・ゆうじ]1974年 京都府生まれ
立命館大学パンサーズ時代はアメリカンフットボール日本代表を経験。独自の視点と感性をベースにした実況は、種目を問わず定評を得ている。日本のプロ野球中継や、NFL、NBA、MLBなどのアメリカメジャースポーツもメインに実況している。 日本プロ野球は北海道日本ハム・ファイターズのホームゲームを全試合GAORAで、NFLはGAORAと日テレG+、NBAはWOWOW、MLBはJ SPORTSと多チャンネルで活躍中。7年間の在米経験で得た英語力を武器にした同時通訳と海外取材力は専門記者をも圧倒する。日本では数少ないスポーツ専門のアンカーマン。

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